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Locus Awards Winners

As said in Locus Mag, this year's winners are:

Best Science Fiction Novel: Accelerando, Charles Stross (Ace; Orbit)

Best Fantasy Novel: Anansi Boys, Neil Gaiman (Morrow; Review)

Best First Novel: Hammered/Scardown/Worldwired, Elizabeth Bear (Bantam Spectra)

Best Young Adult Book: Pay the Piper, Jane Yolen & Adam Stemple (Starscape)

Best Novella: "Magic for Beginners", Kelly Link (Magic for Beginners, F&SF 9/05)

Best Novelette: "I, Robot", Cory Doctorow (The Infinite Matrix, 2/15/05)

Best Short Story: "Sunbird", Neil Gaiman (Noisy Outlaws etc.)

Best Magazine: The Magazine of Fantasy and Science Fiction

Best Publisher: Tor

Best Anthology: The Year's Best Fantasy and Horror: Eighteenth Annual Collection, Ellen Datlow, Kelly Link & Gavin Grant, eds. (St. Martin's)

Best Collection: Magic for Beginners, Kelly Link (Small Beer Press)

Best Editor: Ellen Datlow

Best Artist: Michael Whelan

Best Non-Fiction: Storyteller: Writing Lessons and More from 27 Years of the Clarion Writers’ Workshop, Kate Wilhelm (Small Beer Press)

Best Art Book: Cathy & Arnie Fenner, eds. Spectrum 12: The Best in Contemporary Fantastic Art (Underwood)

Surprisingly, some of the winners (Charles Stross and Cory Doctorow, also nominateds for the Hugo Awards) released their material as Creative Commons, and you're able to read it for free. I linked the Creative Commons licensed material.

Bye, bye, Mr. Gates

The Joy of Tech comic

¿Quieres vivienda? Toma palo!!

Algunas fotos de la actuación policial contra los manifestantes que pedían una vivienda digna en Madrid. Alucinante que en el siglo XXI siga existiendo esta represión y que la policía sean unos animales en lugar de unos agentes de la ley y el orden:






Vida Digital alrededor del Televisor

Hasta ahora veía los DVD en la tele gracias a la Playstation 2 que me compré en su día, pero gracias a que a cada día que pasa la Play me lee peor los DVD "piratillas" y a que hay algunas cosas que no las consigo en DVD como la temporada 2 de lost que me la bajé directamente en inglés según salía, me decidí a comprar un reproductor DVD con DIVX. Después de pasar por varios centros comerciales (MediaMarkt, Boulanger, Alcampo, Carrefour, . . .) terminé sin divx pero con muchas dudas:

  1. ¿Cuál de todos los reproductores de menos de 100 euros es mejor? La verdad que por las especificaciones que ponen en las cajas son todos más o menos igual, ningún modelo especifica si su firmware es actualizable, si soporta subtítulos, etc. La verdad que así es dificil elegir.
  2. ¿Cuáles soportarán HDTV? Vi un modelo que ponía algo de esto, pero el resto ni lo mentaban, por lo que me surge la duda de si moverán fluidamente los divx que están preparados para HDTV.
  3. TDT. Uno de los reproductores venía con sintonizador TDT incluido, por lo que me dí cuenta que comprarlo incluido me ahorraría otro cacharrito y otros tantos euros, pero el modelo en cuestión no me acababa de convencer.
Vamos, que fui con ilusión para traerme un reproductor y al final volví con las manos vacías y en un mar de dudas. No solo eso, además ahora tengo en mente un cacharrito nuevo, el sintonizador TDT.

Al llegar a casa me pongo a buscar por internet cuáles pueden ser los mejores reproductores divx y, de paso, a ver que dicen del divx con tdt que he visto (a 99 € en casi todas las superficies comerciales, de marca Belson creo). El resultado de la búsqueda ha sido un dolor de cabeza todavía mayor, el que no lee el formato X tiene problemas de cuelgues, el que no resulta que hay que recomprimir los divx con noseque opción para que los lea bien, otros que el 10% de los discos no los traga, casi todos no leen subtítulos o resulta que se desincronizan, otros que desincronizan audio y video, etc. Más dudas, menos respuestas y cada vez tengo la compra menos clara. Por otra parte del Belson nadie habla, así que mejor no arriesgarse.

Mientras buscaba encontré varias referencias a MediaCenters y también a TiVO. Gracias a lo de TiVO recordé un artículo que leí en su día sobre el PVR y también me vino a la cabeza el anuncio de la Playstation3 pues reproducirá DVD's y según los de Sony hará que el PC no tenga sentido (estos de Sony y sus tonterías...). Resumiendo, para 1 sola tele acabamos teniendo muchos "cacharritos" posibles alrededor:
  1. MediaCenter
  2. PVR
  3. DVD/DivX
  4. Consolas
  5. Sintonizador TDT
  6. Otros
Suponiendo que queremos tener lo más básico, nos tenemos que gastar unos 80 euros en el DVD/Divx, otros tantos en el decodificador/sintonizador TDT, más la consola si somos jugones...una pasta gansa, vamos. Y lo peor de todo es que si sale un formato nuevo (como el ratdvd) nos vemos obligados a cambiar de reproductor (más dinero) o bien estar recodificando con el ordenador antes de grabar a DVD's (para eso conectamos el ordenador directamente a la tele y listo).

Después de estar comiendome la cabeza un buen rato y de estar buscando por Internet, llegué a la web del proyecto MythTV, que es un software Open Source para PVR desarrollado por Isaac Richards. Después de ojear la web, ver las capturas y hacer unas cuantas consultas relacionadas, he acabado pensando que un ordenador con MythTV (u otros programas para PVR, aunque de todos los que he visto MythTV es el que mejor pinta tiene, sin duda). ¿Por qué? Simple:

  1. Es un ordenador, fácilmente actualizable, y permite muchas opciones para solventar posibles problemas como nuevos formatos, subtítulos o cualquier cosa que se nos ocurra.
  2. Es un todo en uno, nos montamos el ordenador y podemos ver DVD's, podemos sintonizar la TDT, tiene funciones de PVR (avanzar despacio, pausa, o incluso grabar programas de la tele), tiene una interfaz para lanzar emuladores (MAME, SNES, etc.) desde el mismo entorno, etc.
  3. ¿Por qué no solo un ordendor, si no un ordenador con MythTV? La ventaja es que MythTV ofrece un entorno integrado, por el que nos podemos mover con un simple mando a distancia. Una vez configurado y conectado cualquiera puede usarlo, sin embargo para un ordenador sin este software, toca explicar a los neófitos en informática como tienen que lanzar las películas, y cosas más peliagudas como el explicarles como se lanza la duplicación de la imagen para dos pantallas, etc.
  4. Adios consolas para siempre. Aunque tenga que ver con el punto 2, va más allá. MythTV nos permite lanzar algunos emuladores o incluso algunos juegos de PC, pero corre sobre Linux/Mac. De todas formas como estamos en un ordenador, podemos tener una partición dedicada a Windows para jugar a los juegos de PC de última generación (nos ahorramos una pasta en consolas y en los juegos pues podemos conseguir "copias privadas" :D)
  5. El montar todo el sistema nos obliga a "chapucear" con hardware y software y promete ser una "aventura" muy divertida :-D
Para acabar de entender el por qué me ha ilusionado tanto MythTV, os pongo una lista de características sacadas de la web oficial:

  1. Funcionalidades de 'live-tv' básicas como pausa, avance y retroceso rápido.
  2. Permite grabar programas, incluso programar cuándo los tiene que grabar de una forma simple pues permite bajarte de forma automática la programación de la TV y programar la grabación en función de esa programación. Si dispones de dos capturadoras de video, te permitirá grabar 2 programas a la vez o grabar uno mientras ves otro (con 3 capturadoras pues 3 tareas a la vez).
  3. Comprime video vía software (rtjpeg o mpeg4) y soporta hardware para compresión MPEG-2.
  4. Detección automática de anuncios para que no se graben.
  5. Áltamente configurable gracias a una serie de Temas


  6. Reproduce MP3, CD's de audio, Flac, Vorbis, Ogg, etc.
  7. FrontEnd de emulación para MAME, Nes, SNes y algunos juegos de PC



  8. Tiene una aplicación para ver imagenes con opción de 'slideshow'
  9. Módulo del tiempo

  10. Reproductor de video con detección de metadatos
  11. Reproducción y ripeo de DVDs
  12. Lector de rss integrado

Ahora bien, antes de embarcarnos en la aventura de montar un sistema así debemos pensar en dos puntos importantes, el coste total del hardware y si realmente estamos dispuestos a meternos en un berengenal tan grande. En mi caso la respuesta a la segunda pregunta es obvia, este "fregao" tiene muy buena pinta, lo del coste no está tan claro, pero poco a poco si que se puede montar algo (además que seguro que podemos montar algo bastante más barato que la Playstation3 jejeje). Aún así tenemos dos opciones para el hardware:

  1. Comprar un pc o barebone ya montado (lo suyo es un barebone o un mac mini).
  2. Montar hardware a medida en una configuración pensada para MythTV.
Comprarlo ya montado tiene la ventaja que nos evitamos tiempo y esfuerzo, pero los inconvenientes que tenemos que ver que la configuración que trae tira bien con MythTV y que, seguramente, nos salga más caro. A priori opto por la segunda opción (y eso que el mac mini tira jejeje), así se monta algo a medida y con visos de futuro. Si estáis pensando en hacerlo vosotros también, os recomiendo este artículo en O'Reilly. Todo lo que necesitamos para montarnos nuestro propio MediaCenter para MythTV es (conviene visitar la sección hardware del Wiki de MythTV para comprobar compatibilidades):

  1. Capturadora de vídeo (por lo menos 1).
  2. Carcasa
  3. Fuente de alimentación
  4. CPU
  5. Placa Base
  6. Tarjeta de video
  7. DVD (por lo menos reproductor)
  8. Disco/s Duro/s
  9. RAM
  10. Receptor Infrarojos (para el mando a distancia)
Cada uno de estos elementos debe ser seleccionado cuidadosamente (si se quiere el mejor rendimiento a un coste razonable y encima con pocos problemas) pues hay muchos factores a tener en cuenta. Por ejemplo, solo para el tema de las capturadoras tenemos que ver si la compramos con capacidad de coger HDTV, si queremos que comprima y descomprima directamente MPEG-2 (para ahorra tiempo de CPU), si queremos que sintonice TDT (o pillamos una sintonizadora aparte), etc. Además unas elecciones pueden afectar a otras, por ejemplo si cogemos una capturadora que comprima directamente en MPEG-2 podemos coger una CPU más sencilla pues parte del trabajo se lo ahorra.

Yo todavía no tengo muy claro los componentes, pero en cuánto los compre (el día que lo haga...) y lo monte todo escribiré otra entrada describiendo el proceso paso a paso, así como la elección del hardware). De todas formas a priori tengo pensadas varias cosas

  1. CPU Intel Core Duo (tener 2 cores es algo importante pues MythTV puede acabar haciendo muchas cosas a la vez, por ejemplo grabar un programa mientras vemos otro y que en una esquina nos salga un tercer programa).
  2. Por lo menos 2 capturadoras de televisión, y quiero que sintonice la TDT.
  3. Una buena tarjeta gráfica para poder jugar a cualquier juego de última generación.
Ya os contaré que tal esta aventura... :D

An excelent gift!!!

Some really wonderful geek gifts:


1.- Ant Works

The Ant Works concept was developed by NASA back in the heyday of the US space programme. Their idea was to take a colony of ants into space so the astronauts could study the insects' behaviour in zero gravity. Why, we hear you ask? Well, we guess they had to study something as they hurtled around planet earth. Anyway, NASA's loss is our gain because the amazing jelly-like habitat they invented is now available to support ant life here on earth. Or more specifically, on your desk, bedside or kitchen table.

2.- Star Wars Force FX Lightsabers

This isn't a toy for your six year old cousin (he probably doesn't even know what planet Wookies live on). This is an official reproduction of real Lightsabers from Star Wars. "Real lightsabers?", you might be thinking, "Star Wars isn't real!". Tell that to the masses who dress up every day as Darth Vader and Princess Leia across the globe, tell that to the folks who build droid replicas in their garages, study Sith history, and practice their Huttese. Star Wars is very real. And these working lightsabers make that extremely apparent. Featuring realistic lighting and sound effects, these close combat weapons of the Jedi and Sith from the Star Wars saga are absolutely amazing.

3.- Beer Machine

Ever since pubs started being replaced by 'bars' it's become increasingly difficult to buy a decent pint - and bottled beers seem to be little more than gas and weed killer. In the past homebrew was equally awful, and a lot murkier, but thanks to some astoundingly brilliant Canadians home brewed beer is now dangerously gorgeous and easy to make. The Beer Machine is simplicity itself to use, just add the beer mixture (made from 100% natural ingredients and delightfully free of all those ghastly chemicals.), and in seven to ten days you'll have 17 pints of really excellent beer.

4.- 30-inch Cinema HD


5.- Luminglass

Crafted from fine quality glass, Luminglass transforms electric current into a spectacular array of light so unique, it was seen in the film Star Trek ® "First Contact". Just plug it in, and watch as lighting mysteriously dances inside a disk of glass that's less than a quarter-inch thick! Create everything from a delicate tapestry of spider webs, to a powerful lightning storm! Luminglass also features a sound-responsive mode which, when used with your voice or music, creates a pulsating rhythm of light that will dazzle the senses. AC Adapter Included.



6.- Viva la relativity!



7.- Lego Mindstorms Nxt

The best possible gift for a really geek guy. I love it!!

http://www.uncrate.com/men/images/lego-mindstorms-nxt.jpg

8.- George R. R. Martin realeasing all the "A Song for Ice and Fire" books and Gigamesh releasing all the spanish traductions. That would be a great gift XD

Backup your mobile data

Get a backup of your mobile data and get instant online access to your mobile's contacts and calendar with ZYB

ZYB is a free service that allows you to make a backup of your mobile data, allowing you to replace easily your contacts when you loose your mobile phone. The use is really simple, you select your cell phone, you put your number and receive some synchronization data and in two minutes the whole process is finished. I found this really useful.

Feria del Libro de Madrid

This morning I wake up soon and went to the "Feria del Libro de Madrid". I bought

  • "Leyendas", a recopilation of short fantasy stories that includes a short story by George R. R. Martin.
  • "Muerte de la Luz" by George R. R. Martin.
As a promotion I obtained "Dominio de Dragones", a short book extracted from "Dominio de Dragones" which Martin is finishing.


"Juego de Tronos" is one of the best books I've ever read and that's why now I want to read every Martin's Book. There were a lot of interesting books as "El Secreto del Orfebre" and "El vuelo del Hipogrifo" (both from Elia Barceló) and "Ciudad Maldita" and "Destinos Truncados" by the Strugatski brothers, but that's too much money :D

As a good new, the number 44 from Gigamesh will be a special number dedicated to Ursula K. LeGuin!!

Cuando los héroes caen...

Cuándo todos los héroes de tu infancia caen y los ves como lo que son (personas normales, que se equivocan, y mucho), entonces te haces adulto. Y adulto no significa más capaz para nada, significa realista, significa que has perdido gran parte de ilusión y ahora te das cuenta de verdad de cómo es la vida. De todas las caidas de tus héroes, quizás la más dura es la caída de tu padre, el gran héroe de todos los niños, y el problema es que a tu padre no le ves caer una vez, le ves caer mil veces y, muchas veces, solo ese amor (en cierta medida irracional que se les dedica a los padres) es el que mantiene un afecto hacia ese que en su día fue lo que tu querrías ser y ahora no es más que un fantasma al que quieres pero del que conoces muchos fallos. Que bonita es la perspectiva del niño y maldito día en el que me hice adulto...Aunque lo que más me duele es que algún día seré el héroe de mis hijos (espero, por lo menos, ser su héroe mientras tengan poco uso de razón, lo contrario sería realmente triste) y caeré...caeré con todo el equipo, les fallaré, y eso tiene que ser terrible. Por suerte, por ahora, no soy más que mi propio antiheroe, feliz de ser como soy y ya despreocupado del que los héroes sean en realidad pobres ancianitas o pobres infelices.

Spain and the Software Development

Kirai talks about Software development in Spain and compares it to Software development in California or Japan. I totally agree with what he writes and that reminds my last work in the New Technologies department at the AEAT.

The biggest problem in that work was our boss, a mathematician that use to read neural networks, genethic algorithms and datamining stuff and believe that those were the solution for everything. We started a lot of projects that we thought and said were impossible to solve, as genethic algorithms controlled by genethic algorithms for automatic solving of whatever problem, neural networks capable to filtrate the attributes and trainning examples and then learn the target function (our boss thought that a previous filtering with classical filtering techniques was the wrong way). . . Whenever you said a project had no sense or a problem was impossible to solve (at least in a short period of time), his response was you had two weeks for solving it.

That boss, 16 hours of work per day and a spanish salary makes anyone to hate work.

Do you hate freaks?

Via Microsiervos I found a job position for ASP and SQL Server programmers where explicit says:

The last line says "Freaks, do not apply".

A Distributed Future

Web 2.0 and Google are showing nowadays our "distributed future". Now you don't have a photoalbum with photographies in paper, neither have a software photoalbum in your computer, you use Flickr to store and share your photos and, even, you add tags to those photos in order to accomplish the future Semantic Web. With Writely you are stopping to use Word and starting to write in the online application that allow you to cooperate with others to work in a document, or even you share the use of a spreadsheet with Google Spreadsheet. New Firefox extensions as Google Browser Sync allow you to share all your personalized information from your browser in order to access to your history or bookmarks from all the computers you want.

And what more is near to come? Once Google said they where not going to compete with Microsoft in the Operating Systems and Ofimatics but recent Google products (as Google Spreadsheet) show us they're coming in that market. In the future could be reasonable to expect a Linux based OS from Google that stores all the User information in their servers in order to use whatever computer as it were yours. The future is Web2.0, the future is distributed, the future is Google?

Winter is Coming!!!

FlashBlock

Do you use Firefox? (if not, think in start using it). Do you hate those annoying Flash animations all around some web pages? I really hate websites where 4, 5 or even more Flash animations are playing at the same time, making your CPU going crazy. FlashBlock is the solution to your problems.

FlashBlock is a Firefox extension that prevents the load of Flash animations by replacing the flash animation by an icon that, if you press it, loads the animation.