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La Comisión Europea trata de equiparar los Videojuegos al Cine

Acabo de leer una noticia que me parece más que alentadora. La comisión europea ha aprobado una rebaja fiscal a las empresas de videojuegos equiparándolas a las de cine. Por fin parece que se empieza a entender que los videojuegos también son arte y no un producto exclusivo de niños y frikis.

La noticia completa extraída de "Vida Extra":

La Comisión Europea ha aprobado hace un par de semanas una propuesta presentada por Francia para la rebaja de hasta un 20% en los impuestos aplicados a las empresas dedicadas a la industria de los videojuegos. La idea parte desde la intención de equiparar la industria del videojuego a la del cine. Esta claro que son dos industrias que comparten muchos intereses y muchos usuarios, es lógico que estén equiparadas también a nivel impuestos, sobretodo ahora que los videojuegos representan una parte tan grande de la tarta del ocio y entretenimiento electrónico. La rebaja dependerá específicamente de ciertos “criterios de calidad, original y contribución a la diversidad cultural”.

De momento la medida solo afecta a los estudios franceses. Lo que cabría esperar es que el resto de los países de la comunidad también se aprovechen de esta ventaja competitiva que representa una reducción de impuestos tan significativa. Sería una muy buena noticia, sobretodo para aquellos estudios pequeños que tratan de abrirse camino en una industria cada vez más competitiva.

Sueños sin Noche

Interesante apuesta editorial. Dibujado por Felideus y Jezabel y basado en historias de Juan A. Cotrina, Santiago Eximeno, David Jasso, Juan Antonio Fernández Madrigal y Mª Isabel Rodríguez.


TÍTULO DEL ÁLBUM: SUEÑOS SIN NOCHE

AUTORES: Felideus (dibujante y guionista), Jezabel (dibujante), Cotrina, Eximeno, Jasso, Fdez. Madrigal y Mª Isabel Rodríguez (guionistas).

Cartoné. Color. 100 páginas.ISBN: 978-84-934949- 9-5. 19,95 EUROS (IMPUESTOS INCLUIDOS). DIÁBOLO EDICIONES

Sueños sin noche" es uno de los títulos más originales que se han realizado en los últimos años. Guionizado por algunos de los más recientes talentos del género fantástico de nuestro país, y dibujado por dos autores que se han curtido en el mundo de la animación, la ilustración y el diseño, y que asombrarán con sus lápices a todo el mundo.

"Sueños sin Noche" es una antología de historias cortas; un recorrido heterogéneo entre los diversos subgéneros de los que se nutre el terror: desde el Gótico y el Victoriano, al Thriller y al Humor Negro, pasando por el Gore o la Ciencia Ficción.

Curiosamente la editorial es la misma que la de "El jovencito Lovecraft" que ha sido una de las últimas comic-compras que más he disfrutado.

Algunas imágenes: http://felideus.blogspot.com
El anuncio del cómic en: http://www.diaboloediciones.com/images/proSSNg.jpg
La web de la editorial: http://www.diaboloediciones.com

Vía: BemOnline

Revistas y fanzines de CF en castellano

No hace demasiados años era relativamente fácil encontrar revistas o fanzines de ciencia ficción o fantasía en librerías especializadas e, incluso, alguno hasta en kioscos (la edición española de Asimov's o la revista Solaris que, para mi gusto, era una verdadera gozada). Ahora mismo la cosa es muy distinta, tras la desaparición de BEM, Asimov's, Solaris, etc. y teniendo en cuenta que las pocas revistas que quedan (p.e. Gigamesh) son poco regulares tanto en tiempo como en contenidos.

¿Qué nos queda a los friki-aficionados a la CF? Por una parte suscribirnos a revistas americanas/inglesas (yo recibo periódicamente Asimov's, Analog y Fantasy & Science Fiction). Pero si lo que queremos es leer CF en castellano y, sobre todo, de autores hispanohablantes (porque los hay muy buenos, véase Rafael Marín, Jorge Negrete, Eduardo Vaquerizo, Santiago Eximeno, etc.) nos quedan las siguientes revistas y fanzines:

  • Gigamesh: actualmente la única revista en papel editada en España. Poco regular (realmente desesperante no saber cuándo saldrá el próximo número, como la espera de "Festín de Cuervos" :P)
  • Cuasar: Revista argentina de fantasía y ciencia ficción que se edita desde 1984.
  • Axxon: Veterana revista argentina de Ciencia Ficción, Fantasía y Terror totalmente online. Realmente interesante, con muchos autores argentinos, bastantes españoles y también de otros países. Es curioso ver colaboraciones de gente como Cory Doctorow, Ian McDonald, Greg Egan, Ian Watson, etc.
  • Sci Fi: Revista del canal de televisión digital Sci Fi.
  • Alfa Eridani: Revista bimestral online sobre ciencia ficción. También se publica Eridano, suplemento de poesía y ciencia ficción.
  • Nova Fantasía: Fanzine online dedicado al fantástico en gallego.
  • Ezine Efimero: Iniciativa de Santiago Eximeno para la difusión del microrelato fantástico. Además, Ediciones Efímeras publica libros electrónicos bajo licencia Creative Commons.
  • Historias Asombrosas: Todavía no ha salido pero parece que será una publicación periódica a partir de Enero.
  • Delirio: Se supone que ya ha salido el número 1 (aunque yo no lo he encontrado) y que pretende ser una revista que se edite 2 veces al año.
  • Necronomicón: Ezine de la asociación Venezolana de fantasía, terror y ciencia ficción. Muy centrado en terror, sobre todo lo relacionado con Cthulhu)
Otros recursos online semi-fanzines (portales de noticias, relatos, etc. actualizados con relativa frecuencia):

  • Pasadizo: Semanario con contenidos sobre ciencia ficción, fantasía, comics, cine, etc
  • Stardust: Sitio web dedicado a la fantasía y ciencia ficción
  • Bibliópolis: Crítica en la red, con colaboradores de la talla de Rafael Marín y Angel Torres Quesada.
  • SciFiWorld: Portal de noticias sobre fantástico en general. También editan algunas publicaciones más periódicas (ver Historias Asombrosas)
  • Nautilus: Ensayos e investigación sobre Ciencia Ficción y fantasía.
Quedan muchas otras publicaciones que hace mucho que no sacan nada por lo que supongo que estarán muertas, pero sería bueno volver a verlas por su gran calidad, como puedan ser "Tierras de Acero" y "Artifex, tercera época". Esperemos que resurjan algunas de estas revistas/publicaciones y salgan algunas nuevas ya que siempre es una placer poder tenerlas entre las manos y disfrutar de horas de historias y aventuras en mundos más allá de nuestra imaginación.

Disco@pulsera USB


Algunos músicos tratan de luchar contra la piratería con acciones desesperadas como pueda ser el apoyo a la SGAE para recaudar dinero al precio que sea. Por otra parte, otros artistas están sabiendo adaptarse al nuevo modelo de negocio utilizando su música como promoción de si mismos y generando negocio con otros elementos que les aportan valor añadido.

Los primeros casos de "adaptación" fueron aquellos CD's que, por el mismo precio de un CD normal, regalaban un DVD de actuaciones en directo de la banda. También ha habido casos de regalo de entradas para conciertos con la compra de CD's, etc. Hoy me ha sorprendido ver que el próximo lanzamiento de Ringo Starr, Liverpool 8, saldrá en una pulsera-USB conteniendo tanto los cortes musicales de este lanzamiento como material adicional en forma de vídeos.

Realmente me parece una idea muy buena ya que cualquier fan querrá tener un "goodie" así. Además el hecho de poderte llevar fácilmente la música a cualquier parte y ponerla en el ordenador de cualquier conocido puede darle un punto de gracia adicional. Ahora faltará saber si trae algún tipo de protección para evitar la copia...

Lo que me resulta más curioso de todo esto es que sea un músico consagrado (y con unos cuántos añitos...) el que sea capaz de adaptarse al nuevo medio mientras que muchos artistas más jóvenes no paren de lloriquear y quejarse. Y está claro que las cosas están difíciles, pero en estos días que corren, más que nunca, adaptarse o morir.

Navidad

A mi la navidad es una época que me hace especial gracia por la cantidad de situaciones hipócritas que se viven. Lo primero es que para la comunidad cristiana representa el nacimiento de Jesús, que se supone que dio su vida por los demás, pero en estas fechas nosotros nos dedicamos a consumir sin ni siquiera pensar en aquellos que lo están pasando mal o derrochando un dinero que nos podría ayudar a sobrellevar mejor el año.

Pero hay muchas situaciones todavía más hipócritas. Comidas con gente del trabajo que ni tu aguantas ni ellos a ti, con brillantes falsas sonrisas y palmaditas absurdas en la espalda. Mensajes de felicitación de gente de la que ni tienes su móvil o hace años que no sabes de ellos. O esas rematadas ganas de verte que sufre parte de tu familia con los que el resto del año ni siquiera hablas por teléfono.

Y lo peor de todo es que, quitando los adornos y los regalos, en estas fiestas no se disfruta. No disfrutas de la familia que te apetece ver porque está todo el mundo más pendiente de preparar esas copiosas comidas que lleva todo un día acabarse, o bien tienes 1000 compromisos que abordar y no tienes tiempo ni de disfrutarlos.

Por eso, este año, yo he celebrado esta navidad a mi gusto. En mi casa, solo, trabajando, viendo películas, jugando al WoW, leyendo mucho y escuchando buena música. Una buenas vacaciones de navidad :D

Cascos


Una cosa que siempre me ha hecho mucha gracia es ver a la gente que se gasta un pastón en un reproductor MP3 o en una cadena de música pero luego se compra unos cascos de 1 €, perdiendo toda la calidad musical en un instante. Yo hace tiempo que ando buscando unos cascos decentes, y después de unas cuantas pruebas "fallidas", hoy me he decidido y me he arriesgado pagando 35 libras (unos 50 €) por unos Sennheiser CX 55 Street y la verdad que, después de probarlo durante unas cuántas horas, ahora estoy seguro de que ha sido una de las mejoras compras que he podido hacer.

A nivel de especificaciones es díficil compararlo con otros productos, ya que muchos muestran unas características bastante parecidas pero el sonido que ofrecen es realmente lamentable. Pero , por resumir sus características:

  • Frecuencia de respuesta: 17 - 21000 Hz
  • Impedancia: 16 Ohm
  • Distorsión armónica total: <0.2>
  • Nivel de presión del sonido: 113 dB (1 Khz, 1 Vrms)
Y, lo mejor, una reducción del ruido exterior cojonuda. Sin apenas subir el volumen puedes pasearte por una calle llena de gente sin apenas percibir un sonido (cuidado al cruzar las calles...:P).

Viajar en Tren

Siempre suelo viajar en coche, de hecho la mayoría de las veces conduciendo yo, o si el destino está demasiado lejos, en avión. Pero este último año he tenido que pegarme unos cuántos viajecitos en tren: de Hamburgo a Copenague, de Edimburgo a Glasgow (ida y vuelta todos los días durante una semana) y de Londres a Birmingham (hoy mismo). Y la verdad es que me encanta el tren. A día de hoy los trenes ya son bastante cómodos, te sientas y contemplas el paisaje, "andas deprisa" por el país, disfrutando de los paisajes, absorviendo instantáneas continuamente, absorto en tu propio mundo.

Hoy disfrute especialmente el viaje entre Gatwick y Birmingham. Además estos ingleses que tan "locos" están para algunas cosas, tienen algunos puntos cojonudos, como el tener enchufes para portátiles en los trenes y unos sandwiches de bacon y queso de la leche (eso sí, de comer no se puede pedir mucho más XD).

Terry Pratchett tiene Alzeimer

Terry Pratchett es, sin duda, uno de los escritores de fantasía más conocidos del mundo y con un mayor número de libros vendidos. Además, es un genio creativo que ha sido capaz de combinar una mitología propia con un desternillante sentido del humor creando una de las sagas de libros de fantasía más maravillosas de la historia, como es Mundodisco.

Ayer, el propio Terry Prachett, escribió una carta abierta a sus fans anunciando que padece una rara variante de Alzheimer, encontrándose en una fase inicial de la enfermedad. El propio Pratchett es muestra optimista y con ganas de intentar escribir un par de libros más, aún así lamento la enfermedad así como la futura pérdida de una mente como la de Pratchett que nos ha hecho reir y difrutar durante muchísimas horas a los que formamos su multitudinaria legión de fans a lo largo y ancho de todo el mundo.

Solo nos cabe esperar que viva con la mejor calidad de vida mientras pueda y luego que monte encima de Gran A'Tuin y navegue por el Multiverso en busca de hilarantes aventuras.

Cuánta razón...


...tenían los que me decían que mejor ni probarlo...adicción extrema :D

Las pelis que vienen

El 2008 traerá unas cuántas películas apetitosas. Mucho superheroe y supervillano que siempre se agradece :D

[Editado: Añadiendo las (muy buenas) sugerencias de Raúl y Pablo :D]

III Jornadas de Informática en la UEM

Los días 15 y 16 de Noviembre se celebran las III Jornadas de Informática de la UEM. El propósito de estas jornadas es el de servir como punto de encuentro entre estudiantes, profesionales, científicos y empresas del sector. Dentro de las jornadas se encuentran enmarcadas conferencias de Kevin Warwick (Universidad de Reading), Pascal Chevrel (Fundación Mozilla) y Dries Buytaert (Drupal), así como otras charlas, talleres y actividades. Para más información visite la página web de las jornadas que contiene información constantemente actualizada.

Puedes menear la noticia en http://meneame.net/story/iii-jornadas-informatica-uem

iMac


Es que a veces me siento excesivamente friki porque cada cosa que saca Apple me gusta pero es que lo hacen la mar de bien. ¿Qué os parecen los nuevos iMac? A mi se me ponen los pelos de punta con solo verlos...¡¡que bonitos!!

Cine Español

La verdad que siempre me ha dado mucha rabia escuchar las críticas al cine español. Que si con subvenciones cualquiera hace cine, que si las películas son muy malas, etc. Bajo mi perspectiva, el cine español ha producido, produce y producirá mucha basura, pero también obras maestras del cine. De hecho estoy seguro que los ratios de películas buenas con respecto al total de películas producidas en este país, supera con creces al mismo ratio aplicado al país de las barras y estrellas. Aquí listo una serie de películas españolas que he visto a lo largo de los últimos años y me han gustado bastante. Para que luego no nos quejemos de calidad y variedad:

Me dejo muchas películas en el tintero, pero al menos queda reflejada una muestra de películas de muy diversos tipos. El cine español está vivo, es bueno y todavía tiene mucho que decir.

Miau


Buenísimo XD. Vía AppleGeeks

Friky-Spidey

Que grande Straczynski en "Amazing Spiderman". Os dejo unas viñetas que muestran el nivel de frikismo de Peter Parker aka Spiderman:

Mejor y más fuerte

Nos lo dice la ciencia, para cada acción existe una reacción igual. Así pues, cuándo me dan una "ostia", me caigo del impacto, "sangro", a veces hasta lloro, pero siempre me levanto. Y cuándo me levanto me siento mejor y más fuerte.

Hoy comienza el primer día del resto de mi vida. Y será más feliz.

Stravaganzza: Metal y clásicos Pop

No hay duda que Stravaganzza, con el gran vocalista Leo (ex-Saratoga) se están convertiendo en los abanderados del Metal nacional con discos tan redondos como Sentimientos o Requiem. De todas formas, lo que más me sorprende de Stravaganzza son sus covers de clásicos del Pop español, realmente han conseguido bordar tanto el "Hijo de la Luna" de Mecano (que la primera vez que lo escuché me puso los pelos de punta) como "Eloise" de Tino Casal. Inserto los vídeos de youtube, aunque el sonido no hace justicia:

"Hijo de la Luna" Stravaganzza, tema de Mecano:



"Eloise" Stravaganzza, tema de Tino Casal (creo que también era una versión de Barry Ryan):

Leopard

Apple acaba de presentar Leopard y mi primera impresión ha sido un tanto desilusionante. El problema con los productos de Apple es que crean tanta expectativa que es dificil satisfacerla, por lo que, últimamente, me suele pasar que lo que sacan al principio no me gusta, pero me acaba encantando.

Repasando las características de Leopard y viendo las demos, he de reconocer que Leopard es un producto muy maduro y tiene muuuuy buena pinta. El nuevo escritorio es de un gusto increible, el tema de los "Stacks" me gusta mucho (tiene muchas reminiscencias a Piles pero más funcional, Finder parece haberse mejorado mucho y tengo ganas de probarlo, ya que es quizás uno de los puntos más débiles del MacOS X actual y temas como QuickLoock y TimeMachine parecen ser bastante útiles y van a permitir automatizar tareas tan críticas como el tema de los backups.

Por otro está el tema de venta y "rediseño", como es el caso de Spaces, que es una versión "maqueada" de los escritorios múltiples que llevan existiendo siglos en los escritorios de Linux. Aunque, a mi gusto, y como siempre, le han dado ese toque de diseño que acaba de convencer a uno.

Aquí uno que está "chorreando" porque llegue Octubre y poder probar Leopard como dios manda.

Vínculo
Actualizado:

Tutoriales de Diseño de Logos

¿Alguna vez has querido diseñar un logo y no has tenido ninguna idea o no has sido capaz de llevarlas a la práctica?

En elogodesign tienen un listado de 50 tutoriales para diseñar logos. Para que luego no nos falten las ideas ;)

Reflexiones idiomáticas

Leo en Ciencia15 una interesante reflexión acerca del devenir de los lenguajes. Yo soy de la opinión que los lenguajes son necesarios para la comunicación, por lo que mantenerlos simples, flexibles y ágiles es algo muy importante si deseamos centrarnos en otros aspectos. Entiendo que los lingüistas y literatos prefieran que las lenguas den más "juego", pero estando en un mundo tan acelerado, prefiero un enfoque simplista y utilitario. Además, que ya pasaron los tiempos en los que todo debía ser muy formal. Vivimos en la época de las prisas y de la comunicación informal (sms, mail, etc.), así que o bien el castellano se adapta a estas necesidades o bien surgirán o se aprovecharán variantes del mismo para reemplazarlo (léase escritura condensada de los sms o similares). Resumiendo: renovarse o morir.

Conectando redes Mac y Windows

Conectar tu Mac a una red Windows es algo casi directo, pero algunas veces se plantean problemas como el ver los archivos pero no poder copiarlos. En techrepublic hace tiempo que publicaron un artículo con 10 "truquillos" para conectar redes Mac y Windows. Para mi gusto, más que interesante :)

La información quiere ser libre

Cory Doctorow es una de esas personas a las que admiro profundamente. El porque de esta devoción es un tanto extraño, pero para comenzar, conviene resaltar que Cory aúna en su carrera algunas de las cosas que más devociono. Es un muy buen escritor de ciencia ficción (sobre todo ha escrito cosas de cyber-punk), es un reconocido tecnólogo, blogger y defensor a ultranza de Creative Commons y los contenidos (ya bien sea software o texto) libres.

Cory, de por sí, se merecería una o varias entradas de este blog (y, si la vaguería me lo permite algún día, las tendrá), pero a lo que quiero ir hoy es a su lema de "La informacíon quiere ser libre". Para demostrar este lema, Cory ha creado el sitio web Craphound dónde podemos encontrar una ingente cantidad de textos de ficción y no ficción totalmente libres (bajo licencia Creative Commons). No solo esto, si no que gracias a la publicidad y a permitir que estos contenidos también se incluyan (pero de forma no exclusiva) en algunas recopilaciones, Cory asegura que se puede seguir ganando dinero y, por tanto, vivir de escribir a pesar de licenciar los contenidos bajo este tipo de licencias.

Curiosamente en la última edición de los premios Locus de Ciencia Ficción y Fantasía, Cory ganó en la categoría de mejor "noveletta" y otro de los ganadores, Charles Stross, también suele publicar su material bajo licencias Creative Commons. Por lo visto, y pese a las opiniones de muchos, el licenciar las cosas bajo este tipo de licencias no implica que el trabajo sea de baja calidad ni que no puedas seguir ganándote la vida con él. Ojalá más profesionales de cualquier tipo sigan la senda marcada por Cory y Stross, será un beneficio para todos.

Between the sun and the moon

SFWA Nebula 2007

Este fin de semana ha sido el fin de semana de los Nébula. Los premiados han sido:

Novela: Seeker de Jack McDevitt
Novella (más corta que la novela): Burn de James Patrick Kelly (versión podcast)
Novellette: Two Hearts de Peter S. Beagle
Relato: Echo de Elisabeth Hand
Guión: El castillo ambulante de Howl
Premio André Norton (novelas juveniles): Magic or Madness de Justine Larbalestier

El resto de nominados pueden consultarse aquí (muchas novellas, novellettes y relatos cortos están disponibles en la web enlazados desde la página de las nominaciones).

Hary Potter y la Orden del Fenix

Guste o no guste, y pese a quién le pese, la saga de Harry Potter ha traido una bocanada de aire fresco tanto a la literatura como al cine fantástico. Durante muchos años la literatura de fantasía ha estado plagada de clones y pseudo-clones de "El señor de los Anillos", dónde enanos, dragones, elfos y demás seres de la mitología Tolkieniana campaban a sus anchas por mundos dónde el bien y el mal estaban más que claros.

Harry Potter pegó fuerte desde el principio. De hecho, el que ganara el Hugo (junto al Nebula, el premio más prestigioso de fantasía y ciencia ficción) en el 2001 fue una señal de lo que estaba por venir. De todas formas, lo que más me gusta de Harry Potter son las películas. Fantásticas, pero diferentes, entretenidas, con toques oscuros (cada una que viene, más oscura...me encanta), personajes complejos con las más variadas intenciones, y con múltiples lecturas que permiten que tanto jóvenes como adultos disfruten de ellas.

Resumiendo, que estoy como loco porque llegue el estreno de "Harry Potter y la Orden del Fenix" :D


Wink@Goa

Brillante sesión del americano en la Goa el pasado domingo.










Más series de Ciencia Ficción y Fantasía

Parece que los amantes de la CF&F estamos de enhorabuena. Debido al éxito de series como Battlestar Galáctica, Stargate Atlantis, Lost, etc. las principales cadenas y productoras americanas se han decidido a sacar nuevas series de Ciencia Ficción y Fantasía.

ABC está preparando "Cavemen", acerca de hombres de las cavernas en la Atlanta del 2007 y "Pushing Daisies" acerca de un hombre que puede resucitar a la gente.

La Fox ha adquirido los derechos de "The Sarah Connor Chronicles", basada en la serie de películas de Terminator y "New Amsterdam", acerca de un detective de Nueva York que es inmortal.

La NBC está preparando "The Bionic Woman", un remake de la serie de los 70, "Journeyman" acerca de un periodista que es capaz de viajar en el tiempo y "Chuck", sobre un joven friki que se convierte en agente del gobierno después de que una serie de secretos de espionaje se descargaran en su cerebro (esto me recuerda mucho a Otherland de Tad Williams).

Vía SCI FI Wire.

Desmontando a Uri Geller y Peter Popoff

Interesante video dónde James Randi (interesante personaje) echa por tierra los "trucos" de Uri Geller y Peter Popoff



SMSs por la patilla

Callwave es un widget para Mac (también hay una versión para yahoo widgets, pero no la he probado) que permite mandar sms's sin tener que soltar ni un duro. Es muy fácil de usar y, en la ultima versión, hasta da la sensación que el sms lo has enviado desde tu móvil porque pone al recibirlo se ve tu teléfono como el origen de ese sms. Muy recomendable (y los que ya lo tuvierais, actualizad la versión porque la última trae importantes mejoras).

Heroes

Buenísima parodia (subtitulada al castellano)



Mac y los profesionales de la seguridad

Leo en ITToolBox un interesante artículo acerca del "curioso" aumento en el número de profesionales de la seguridad que se han pasado a Mac. Entre las razones:

1) In today's current environment of Windows-specific malware, yes hanging your hat in the OS X corner makes sense. You are less of a target. The malware bad boys are writing their code for Windows. Whether this is because OS X is so secure, or because the miscreants want to capitalize on market share to make their bucks, the argument that using OS X as your primary OS is a smart one today. Security Professionals want to practice what they preach, and this is a pretty decent way of doing so.

2) No other platform allows you boot OS X legally for security research and testing. OS X has a rising marketshare, and it *is* relevant to anyone doing forensic work. At CEIC there was an entire presentation on OS X forensics, and it was packed. That same presentation was packed last year. Hmmmm.

3) Parallels. With this software you can install other operating systems like Windows (even Vista), X86 Solaris, Linux, BSD, etc. Depending on your hardware (RAM especially, disk space, free CPU cycles) you can have numerous virtual instances of these operating systems up and running on their own little virtual LAN. I use this feature for penetration testing, wargames, malware simulations, security research, etc. You can make copies of the OSs and store them on an external drive as your 'virgin' copies and then copy them to your local drive to play with. You install the OS *once*! This is especially great for testing different patch levels of OSs.

4) None of that "Genuine Software Checking Crap". Man, Microsoft really annoyed me with their Genuine Advantage crap. Every time I changed hardware components on my forensic machines, that damn GA would insist that I call MS. I don't pirate software. I buy legal copies of everything I own for obvious reasons (what a great way to get your evidence thrown out by using pirated software!). Well, OS X and parallels solved this issue for me. First of all, Apple doesn't play the "GA" game, so you can swap hardware in and out all you want and OS X won't even blink. It gets better! You can change almost all the hardware in your Mac, and MS OSs running under parallels doesn't seem to notice at all. I'm no expert on the underpinnings of Parallels, but I'm guessing this has to do with the fact that Parallels always presents Windows with "one" hardware profile complete with customized drivers written by Parallels. I've swapped out hard drives, video cards, and optical drives in a Mac Pro that was loaned to me - Windows never noticed. How cool is that?

5) Virtual unlimited abundance of software. Want to run EnCase or FTK or WebInspect? Power up your Parallels image. Want to run your linux tools? Most can be compiled and work natively in OS X thanks to things like Fink. This is one of the first things that I install on any new Mac. Let's not forget the cornucopia of Mac software available today. Third party developers are going NUTS over Intel Macs and OS X. Just cruise through Version Tracker for a sneak peak. I just counted almost twenty shareware applications that I've registered - I think I registered five as a Windows user. Microsoft Office, Firefox, iStumbler, Citrix Metaframe, Cisco VPN client... you name it, there's probably a native OS X version of it.

6) Thriving forensics community for OS X. I particularly like Black Bag Technologies and MacQuisition. Version 2 supports Intel Macs, and let me tell you - that application KICKS ASS. These guys were at CEIC and know their stuff.

7) If you can live without that ancient PCMCIA card slot, the MBP has you covered for firewire, USB, DVI out, ethernet, digital audio, and even an ExpressCard/34 slot. I'm frequently plugging in external USB 2.0 and firewire drive stacks for drive imaging. It's very fast.

8) 802.11n support via Airport, and Bluetooth to boot. The range of the new airport cards is fantastic, and work nicely with iStumbler, KisMac and Wireshark.

9) You may love or hate the built-in iSight camera fixed at the top of your display. I love it for quick and easy photo snaps of things in 640x480 resolution, or taking quick movies of things. However, I have run into facilities that won't allow the MBP in because of the camera. Then again, they won't let me take my Treo in either.

10) The new Core2 MacBooks run a LOT cooler than the CoreDuos. I know, I used to own one - and that was the one thing that pushed me over the edge (along with my need for more screen real estate) to move from a 15" CoreDuo to my 17" Core2Duo. I can work with this baby on my lap while wearing shorts and I have no discomfort at all. I cannot do the same with a certain PC vendor's laptop which I also own. When that fan kicks on, it actually burns my leg! Needless to say that laptop is now a "tabletop".

11) Pricing is real comparable nowadays to Windows-running laptops. When you factor in the specs, pre-installed software suite and warranty, it's pretty close - especially if you're a "lifelong" learner like myself and have a student ID card to the local University. My student discount puts a nice dent in the price tag.

12) I saved this for last because it'll really make you think. Imagine that you're bidding for an assessment job and your client has had several monkeys in his office hawking their services. They all bring in Dell and Compaq laptops for their presentations. You walk in with a MacBook Pro. Imagine what is going through the client's head. Some think you're nuts, others want to know "Why?". There have been several times where after I've explained my choice to the client they've become a lot more interesting in hearing my presentation. Try it - you might be surprised. When I whip out that Apple remote control and start clicking through my Keynote slides I usually have to remind the folks in the room to watch the slides and NOT my remote control. (true story)

Xboard 49

Baratito, completo, parece que su integración con Mac (GarageBand y Ableton live) es buena... Parece toda una joyita, y además tengo unas ganas terribles de pillar un teclado midi para hacer alguna que otra producción. Vamos, que para este verano cae fijo XD.

Más info

P.D: ¿Alguna otra sugerencia de buena calidad por unos 150 €?


Edito: Me he "reenamorado": CME UF 6, algo más caro (260 €) pero toda una chulada... Además que las últimas críticas que he leido del Xboard no son para tirar cohetes...

Caprica

El canal SCI FI ha anunciado que planea realizar una spin-off de la serie Battlestar Galactica 2004.

Esta nueva serie se llamará Caprica y tendrá lugar 50 años antes de lo acontecido en Galáctica. Tratará la época en la que se creó el primer cylon, así como la vida de las familias de los Adama (los antepasados del Comandante William Adama) y los Graystones.

Parece ser que el piloto, de 2 horas de duración (que seguramente salga en formato de miniserie), finalizará explicando el por qué del nombre de Cylon.

Más información:

  • http://en.wikipedia.org/wiki/Caprica_(TV_series)
  • http://www.scifi.com/scifiwire/index.php?category=2&id=35773
  • http://en.battlestarwiki.org/wiki/Caprica_(series)

Goa@Fabrik (14/05/07)

Tremendo cartel el de la Goa de Mayo. Entre otros, Aril Brikha presentando Winter (live) y Josh Wink que nos deleitará con su ámplio repertorio que va desde el House más Acid hasta el techno más contundente.

UPPER FLOOR: (Showcase Net28, 3er aniversario)
12:00-13:30 : Pilas
13:30-15:00 : Imek
15:00-16:30 : Damian Schwartz (Live)
16:30-18:00 : Kevin Gorman (Live)
18:00-20:00 : Tadeo
20:00-21:30 : Alex Under (Live)
21:30-22:30 : Thomas Brinkmann (Live)
22:30-24:00 : Net 28 Afterhours Mashup

CRYSTAL CLUB: (Showcase Innervisions)
14:00-16:00 : Alex Guerra
16:00-18:00 : Marcus Worgull (Live)
18:00-19:00 : I:Cube
19:00-21:30 : Ame
21:30-24:00 : Dixon

MAIN FLOOR
14:00-16:00 : Gerardo Niva
16:00-18:00 : Aril Brikha (Live)
18:00-20:00 : Roberto Rodriguez
20:00-21:00 : Audion (Live)
21:00-24:00 : Josh Wink

Aril Brikha en su última visita a la Goa:



Josh Wink partiendo el Circo Loco:



Wink en su penúltima visita a Madrid (Side@But):

DSCF3222.JPG

Madurez Psycodélica

A pesar de las críticas y de dos discos un tanto "extraños", Infected Mushroom vuelven a la carga con lo que, a mi juicio, es un grandísimo disco: Vicious Delicious. Mezclando su trance psycodélico con toques étnicos, algo de hip hop, rock y algo de metal han logrado un trabajo muy maduro y que, estoy seguro, que les llevará a hacerse conocer entre un público más ámplio.

Cada tema resulta ser un mundo, aunque a mi me encanta el tema de entrada (Becoming Insane) porque muestra una dureza fuera de lo común para un tema más trancero que otra cosa (esa voz metalera...). Artillery se adentra en el mundo del Hip Hop, Vicious Delicious es un gran tema dance, HeavyWeight vuelve a adentrarse en sonidos cercanos al metal...Realmente grata la vuelta de este duo. Ahora toca disfrutar de estos sonidos psicodélicos que ayudan a la mente a desconectarse y seguir su viaje cósmico (con o sin aditivos). Enjoy the noise!

Friki Ciencia

Los informáticos siempre hemos tenido fama de frikis (a mucha honra), pero visto lo visto, me da a mi que va a ser cosa de la rama de Ciencias...

Extraído de "El Mundo":

Científicos españoles descubren un nuevo invertebrado cavernícola

MADRID.- Un equipo de científicos españoles ha descubierto en distintas cuevas de Castellón y Tarragona un invertebrado cavernícola que constituye un nuevo género y una nueva especie. Los investigadores han bautizado al pequeño insecto 'Gollumjapyx smeagol', en honor al personaje de J.R.R.Tolkien, porque, como uno de los protagonistas de 'El señor de los anillos', el animal es de origen epigeo (exterior), pero se adaptó al medio subterráneo y evolucionó hacia una nueva especie.

El nuevo invertebrado tiene características propias del medio subterráneo: cutícula despigmentada, tórax y apéndices extraordinariamente largos y multiplicación de los órganos sensoriales de las antenas.

Su poderosa pinza y la flexibilidad de su cuerpo hacen de 'Gollumjapyx smeagol' un feroz depredador. Además es, con toda probabilidad, el hexápodo cavernícola (de seis patas) de mayor tamaño de la Península Ibérica, con más de dos centímetros de largo.

Sus descubridores son Vicente Ortuño, investigador del Programa Ramón y Cajal de la Universidad de Alcalá, y varios miembros del Museo de Historia Natural de Valencia. El hallazgo ha sido publicado en la revista científica norteamericana 'Zootaxa', donde los científicos documentan que se trata de un nuevo género y una nueva especie desconocidos hasta ahora para la ciencia.

Los primeros ejemplares del 'Gollumjapyx' se encontraron hace 25 años, pero las nuevas expediciones en el medio subterráneo han aportado más información sobre la distribución de esta especie en diferentes cuevas de Castellón y sur de la provincia de Tarragona. El estudio de este invertebrado artrópodo desde su descubrimiento hasta su presentación a la comunidad científica a través de 'Zootaxa' se ha prolongado durante tres años.

El nombre del pequeño insecto no es fruto de la casualidad. Según explicó Ortuño, "hay cierta tradición de dedicar las especies de la fauna subterránea a algún ser mitológico. A este animal queríamos inmortalizarlo de esa forma, pero como la mitología griega y la romana están muy manidas, recurrimos a una mitología moderna”, señaló.

Friki, friki, ñam, ñam

Muy muy friki y además me ha entrado un hambre...


Vía NoPuedoCreer...

Atracón de Cine/Series

Estoy aprovechando estos días a hacer recados y también a ver películas y series que tenía atrasadas o que me moría por ver. De entre todo lo que he visto, cabe destacar el final de la tercera temporada de "Battlestar Galactica" con el episodio doble "Crossroads" que, para mi gusto, es el mejor de las 3 temporadas. Además los dos últimos giros que ha pegado la serie han sido la leche (prefiero no dar detalles para no joder la historia a nadie...). Para mi gusto la tercera temporada de Galactica, al completo, es la mejor temporada de una serie que jamás haya visto y no por sus efectos especiales o visuales, pues no es que sea un prodigio en este sentido, pero si en las situaciones límite a las que se exponen los personajes capítulo a capítulo consiguiendo hacer que nos planteemos los límites entre el bien y el mal, que nos preguntemos qué haríamos nosotros en una situación similar. Una buena temporada para descubrirnos a nosotros mismos.

También me gustó mucho "Cadena de Favores" que hacía mucho que la quería ver. A nivel interpretativo, el niño del 6º sentido, Haley Joel Osment, lo borda, pero además es una de esas películas que te hacen creer que un mundo mejor es posible, te hacen plantear los comportamientos, y nuestras motivaciones.

También aproveché a ver 300 en el cine y realmente me impactó a nivel visual. La historia es la que es, y quizás quedara mejor reflejada en "El león de Esparta", pero a nivel visual es un prodigio. La verdad que 300 es una de esas películas que no te dejan impasible, o la detestas o te encanta, y encuentra detractores y admiradores a partes iguales. La mayoría de los detractores la acusan de "calcar" al comic, de intentar parecerse tanto al comic que pierde el ritmo de una película. Personalmente me gusta este acercamiento tan cercano al comic pues no creo que se pierda para nada el ritmo narrativo y, además, se consigue transmitir la fuerza visual del comic.

Entrevista a Tom Mitchell

En videolectures aparece una muy interesante entrevista a Tom Mitchell, gurú del Aprendizaje Automático y director del primer departamento de "Machine Learning" (de la Carnegie Mellon).

Apariciones y Religión


Creo que la foto lo sintetiza bien XD (vía No Puedo Creer Que Lo Hayan Inventado)

More

Cuándo más escucho esta canción, más me gusta. La versión original de "Sisters of Mercy" es genial, pero la versión de Shaaman, de su disco Reason, es descomunal.

Conscious Robots

Robótica y conciencia artificial cogidos de la manos. Realmente esta página presenta ideas muy atractivas y puede ser un punto de encuentro de muchas cosas por venir. Personalmente creo que el trabajo que ha realizado Raúl para montar esta página, y el esfuerzo que dedica a mantenerla actualizada, es algo digno de mención, por lo que aquí os dejo el enlace:

http://www.conscious-robots.com/

Entrevista con Daniel Barrientos

Daniel BarrientosTengo la suerte de compartir despacho con Daniel Barrientos, que es el principal investigador y desarrollador del software de visión artificial que controla las velas del "Desafío Español". Aquí os dejo una pequeña entrevista con este fenómeno de la Visión Artificial que nos explica su gran contribución al Desafío Español (muchas gracias, Daniel, por responder a estas preguntas tan amablemente):

1.- ¿Para qué sirve el software que has desarrollado?

Su objetivo es realizar una serie de mediciones sobre la vela de los barcos del Desafio Español para análisis aerodinámicos. Con esto se consigue, por un lado, que durante la carrera el navegante pueda ir observando los parámetros de la vela y actuar sobre ella con el fin de mejorarlos y, lo que es actualmente el uso principal, analizar los datos tras terminar la carrera y junto con los datos aportados por otros sensores estudiar qué se hizo mal, qué mejorar,...Esto ya se me escapa, lo realizan expertos en aerodinámica que saben mucho,mucho.

2.- ¿En que consiste este software de visión artificial?

Si i te refieres a aspectos técnicos, en cuanto a algoritmos, no puedo decir nada. Y si no te refieres a eso, pues ya lo contesté en la pregunta anterior ;-). Básicamente añadiré que varias cámaras colocadas en la parte superior del mástil van realizando capturas de imagen que son analizadas en un ordenador con Windows XP que se encuentra en el barco. El software realizado es el que se encuetra instalado en ese ordenador. A su vez se comunica con el sistema Racing Bravo desarrollado por la EUPLA que es el que gestiona todos los sensores e integra la información. En este sentido el software (llamado SailVision) es un sensor más desde el punto de vista del Racing Bravo.

3.- Hay bastantes artículos en prensa sobre este software de visión artificial. Muchos son los nombres de universidades (la de zaragoza, la de valencia y la uem) y de personas a los que se les concede la autoría de este software pero resulta extraño que haya tantos nombres, y sobre todo algunos que se autonombran desarrolladores del software cuándo no tienen conocimientos de programación, ¿tienes algo que decir sobre este tema?
Daniel Barrientos
Ufff. Tema delicado, prefiro no decir nada por lo que me pueda pasar... Creo que todos los que estamos en este mundo Universidad / Investigación sabemos de que va el asunto. Normalmente los descubrimientos asociados a ciertas personas suelen haber sido realizados por gente que está "por debajo" (en cuanto a rango dentro de la empresa) y al final el correspondiente jefe se lleva las medallas sin saber ni siquiera lo que se hizo. En cuanto a esos artículos que comentas, ni siquiera acabé de leerlos de la "mala leche" que se me forma. De todos los autores que ahí aparecen el único cierto, hasta cierto punto, es Gonzalo Infante. Él fue quien inicialmente hizo un prototipo de lo que podría ser el sistema en Matlab. Posteriormente yo realicé la aplicación real en C++ basado en las ideas que él había tenido, aunque a medida que desarrollaba el software iba quedando menos de sus trabajos originales (actualmente sólo la calibración ). Esto no quita mérito a su trabajo, por supuesto, y sirvió como buena base sobre la que partir, sin embargo una aplicación en Tiempo Real como es la actual no se parece nada en cuanto a su arquitectura interna a una Offline como la que fue en su momento en Matlab. Además todos los algoritmos realizados en Matlab hubo que reprogramarlos y esto normalmente es muy complicado ya que C++ no está preparado para cálculo numérico (algo que se hace muy intensivamente en la aplicación). En definitiva, el software está rehecho completamente y Gonzalo básicamente hace labores de mantenimiento del sistema (trabajo duro, ya que tiene que subirse a los mástiles a colocar las cámaras, calibrarlas, ir en el barco controlando el sistema, modificar parámetros, etc..) y es algo que desde luego no hay que menospreciar.


4.- En relación con la pregunta anterior, ¿cuál es tu impresión sobre el panorama i+d en este país?

Penoso. La mayor parte consiste en dar la cara sin hacer nada, en aparentar, en asignarse lo que otros hacen, en engañar con resultados...Desgraciadamente por culpa de esa gran mayoría pagan todos, porque también hay gente muy buena haciendo cosas muy buenas, pero que se ven enmascaradas por el resto.

5.- ¿Vas a seguir trabajando en el desafío español?

Sigo haciendo cosinas pero a menor ritmo, y desde luego hasta que no se me reconozca como es debido no haré nada serio.


6.- ¿Cuáles son tus planes de futuro?

Intentar trabajar en lo que me gusta, investigación sí, pero práctica. Y poder irme a un piso sin tener que compartir con estudiantes... :-(

"Fire"

Buenísima noticia. Se confirma que HBO va a hacer una serie de televisión basada en "Canción de Hielo y Fuego" de George R. R. Martin. Ahora a esperar nuevas noticias...

"The Machine Learning Department"

Hoy leo en el blog de John Langford que Carnegie Mellon ha creado el primer departamento académico de "Aprendizaje Automático". Más allá de las apreciaciones personales (anda que no estaría bien trabajar en un departamento así) lo que se muestra es una gran diferencia con respecto a la educación en España, país dónde en lugar de crearse departamentos especializados, se están reagrupando en departamentos más genéricos (caso claro el de mi Universidad dónde de departamentos como física y matemáticas ahora existe uno de Ciencias y a partir del de Inteligencia Artificial e Ingeniería del Software surgió el de Sistemas Informáticos).

Yo no creo en una especialización absoluta y menos en un campo como la informática dónde todo esta profundamente interrelacionado. Pero ya que nos estamos "boloñizando", lo suyo sería que surgieran departamentos muy específicos para los masters y doctorados, pues hoy por hoy campos como el aprendizaje automático son tan sumamente amplios que incluso podrían surgir especializaciones dentro de él. A ver que pasa...pero al menos que luego no se sorprendan que en países como EEUU cada día haya más innovación aplicada y en el nuestro sigamos viviendo gracias al turismo.

Domino

Tenía ganas de ver la última película de Tony Scott pero con tanta mala crítica ya hasta estaba desanimado. Pero mereció la pena. Una fotografía inmensa, postproducción muy trabajada y un montaje fuera de serie logran que esta película se pueda convertir en un clásico. Se entiende que a tantos no les guste, ya que no encaja 100% como película típica de acción (aunque tenga algunos momentos críticos) pero el cómo transmiten el guionista (Richard Kelly, guionista y Director de "Dony Darko") y el director la película hace que las 2 horas de película se pasen volando y que quede en el recuerdo como una película a mencionar.

No me enrrollo más, pero dejo un enlace a la crítica más acertada que he visto sobre esta película (al menos a mi parecer): http://www.labutaca.net/films/36/domino3.htm

Regalos de Reyes

Además del "forzado" nuevo MacBook y un iSkin en color negro (que me encanta como queda), en Dinamarca me compré "Dreamsongs" de George R. R. Martin, un compendio de sus relatos en inglés que ni ha sido ni tiene pinta de ser traducido al castellano. Al llegar a casa me encontré con que los "republicanos magos" me habían dejado "The Warlord Chronicles Trilogy" ("The Winter King", "Enemy of God" y "Excalibur") de Bernard Cornwell, que aunque ya los tenía en castellano (en la pila, por cierto), prefiero leer en inglés.
Y ahora a subir las fotitos del viaje a flickr. El próximo post será sobre el viaje y un descubrimiento que me dejó pasmado. ¡Feliz año a todos! (a pesar del mal final de año, este que viene, promete...por mis narices que será muy buen año).

[Libro] 2007-01:: El último deseo/La espada del destino

Primer libro terminado en el 2007 (tantas horas "muertas" en el tren desde Berlín a Hamburgo y luego a Copenhague dan para mucho). Este año trataré de ir metiendo pequeñas "reseñas" de todos los libros leídos, más que nada para ver si consigo llegar a los 50 libros un año de estos, que el 2006 me quede sobre los 30.

Compré el libro en el Círculo de Lectores, una edición que aglutina los dos primeros libros de la saga de Geralt de Rivia. Realmente la edición está bastante bien (aunque se echa de menos un punto de lectura) y agrupa de forma lógica los dos primeros volúmenes de la saga al ser estos un compendio de relatos cortos. Como valoración global, me ha gustado bastante, sobre todo por el enfoque "adulto", que se asemeja un tanto al enfoque fantástico de George R. R. Martin, es decir, personajes complejos, muchos "grises", nadie es bueno ni malo del todo, etc. El personaje de Geralt de Rivia (un brujo de pelo blanco que teóricamente ni siente ni padece) da mucho juego, al igual que otros personajes secundarios (sobre todo la hechicera Yennefer) ya que su condición de "bicho raro" le hace cuestionarse continuamente todo lo que hace y también es continuamente cuestionado por los humanos al considerarlo una especie de "asesino a sueldo". Realmente es agradable leer fantasía dónde los roles de bueno y malo no están tan encasillados y dónde los personajes son realmente complejos, tienen dudas, se equivocan, etc.

Una lectura muy recomendable, sobre todo si, como yo, estás a la espera de que se acabe de traducir "A Feast for Crows" de "Canción de Hielo y Fuego".