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Ganadores de los Premios Locus 2009

Los premios Locus son uno de los premios más prestigiosos dentro del mundo de la literatura fantástica (descontando, por supuesto, a los Hugo y Nebula que son los premios estrella). Ayer se dieron a conocer y entregaron en la ceremonia anual que se celebró en Seattle, durante el "Science Fiction Awards Weekend". Los ganadores de este año son:

  • Novela de Ciencia Ficción: "Anathem" de Neal Stephenson
  • Novela de Fantasía: "Lavinia" de Ursula K. Le Guin
  • Primera Novela: "Singularity's Ring" de Paul Melko
  • Libro para Adolescentes: "The Graveyard Book" de Neil Gaiman
  • Novela Corta: "Pretty Monsters" de Kelly Link
  • Relato: "Pump Six" de Paolo Bacigalupi
  • Relato Corto: "Exhalation" de Ted Chiang
  • Antología: "The Year's Best Science Fiction: Twenty-Fifth Annual Collection", compilado por Gardner Dozois
  • Colección: "Pump Six and Other Stories" de Paolo Bacigalupi
  • No-Ficción/Libro artístico: "Coraline: The Graphic Novel" de Neil Gaiman, adaptado e ilustrado por P. Craig Russell
  • Editor: Ellen Datlow
  • Artista: Michael Whelan
  • Revista: Fantasy & Science Fiction
  • Editorial: Tor


Obama designa a un vicepresidente de IBM para Patentes y Propiedad Intelectual

Puede resultar muy paradógica la posición de IBM con respecto a las patentes. Siendo una de las empresas que más patentes mantiene (unas 40.000), desde hace algún tiempo se han convertido en abanderados de la reforma de la propiedad intelectual y las patentes en Estados Unidos. De hecho, David Kappos, el vicepresidente de IBM que Obama quiere designar como responsable de propiedad intelectual y patentes, ha criticado duramente la actual normativa de patentes en Estados Unidos que, entre otras cosas, permite realizar las patentes de software, algo que en Europa no se puede patentar.

Conviene resaltar que desde 2006 IBM ha donado 500 patentes al panorama del Software Libre, una posición radicalmente distinta a la de otros grandes jugadores del mercado del software, que han tratado de defenderse, en ocasiones, del Software Libre, a golpe de patentes. Para mi es una gran noticia, que puede revolucionar el mundo de la propiedad intelectual en los EEUU, algo agitado últimamente, con los intentos de aprobar las patentes de Procesos de Negocio. Hay que tener claro que las patentes pueden ser tan buenas como malas a la hora de favorecer el progreso, y que no deben ser aplicadas en muchas áreas del conocimiento donde, debido a la rapidez del desarrollo de ese sectores las patentes son más un lastre que un beneficio.

Periodismo "de calidad": TV Boliviana confunde Lost con el accidente de Air France

Sin palabras, basta ver el vídeo para darse cuenta del grave error cometido por la televisión Boliviana al confundir imágenes de Lost (una serie de televisión) con imágenes del accidente de Air France. ¿La gente se olvidó del término "contrastar" información? Cosas así suelen pasar en la blogosfera, pero que un medio "tradicional", en este caso una televisión, cometa un error semejante resulta aberrante.



Vía cuenta de Twitter de MissTechin

El futuro de Microsoft

Cada vez lo tengo más claro, Microsoft está abandonando su mercado histórico, el mercado de los Sistemas Operativos y aplicaciones informáticas "de consumo" y profesionales. Pero lo está haciendo muy suavemente, y parece que muchos no se dan cuenta. ¿Y a qué se quiere dedicar Microsoft? Parece que han encontrado dos nichos muy suculentos, como son las consolas (y videojuegos) y el mercado de las búsquedas.

En el mercado de las consolas han sabido entrar, y lo han hecho bastante bien, siendo capaces de posicionar su Xbox en un mercado complicado y con muchos condicionantes. Además, una vez establecidos, están innovando, y proporcionando un valor añadido a la industria que seguramente, en un periodo de tiempo no muy grande, les reportará inmensos beneficios. Y es que con elementos tan disruptivos como el Project Natal, tienen mucho que ganar.

Sin embargo, el mercado de las búsquedas en Internet, a pesar de parecerles un bombón fácil de comerse, se les está atragantando. Por más que lo intentan, no consiguen despegar, y a pesar de algún instante estelar, su buscador Bing no es lo suficientemente bueno como para ganar un mercado dominado por Google. Pero Microsoft no se rinde, y Ballmer acaba de anunciar que dedicará entre el 5 y el 10% de los beneficios operativos de la empresa, durante los próximos 5 años (que podrían representar entre 5.500 y 11.000 millones de dólares), para posicionarse adecuadamente en este sector.

El propio Ballmer hace referencia en este anuncio a la Xbox, a la que han dedicado cantidades ingentes de dinero en los últimos años, pero ya está empezando a dar sus frutos. Ahora bien, ¿conseguirán hacer lo mismo con la búsqueda? ¿Conseguirán vencer a Google, que prácticamente monopoliza el mercado?

Quedan muchas preguntas abiertas, pero para mi hay cosas claras. Microsoft está diversificando en un par de mercados sumamente grandes, como los videojuegos y la búsqueda en Internet porque tiene claro que el mercado de los Sistemas Operativos y aplicaciones de escritorio llega a su fin (bueno, le quedan unos años, claro está, pero ya es un mercado más que maduro). La estrategia es inteligente, y ahora queda ver si serán capaces de llevarla a cabo, y no la cagan con la estrategia (como la han estado cagando hasta ahora en el mercado de las búsquedas y en su posicionamiento en Internet).

Alberto Vazquez Figueroa@IV Jornadas de Informática de la UEM

Esta es la grabación de la charla impartida por Alberto Vázquez Figueroa en las IV Jornadas de Informática de la UEM. En ella, además de contar sus experiencias y muchas anecdotas, Alberto Vazquez trata el tema del Copyright, y explica el por qué ofrece sus libros en descarga gratuita para quiénes prefieran descargarlos gratis a comprarlos. Según sus propias palabras:

A partir de ahora mis novelas se editarán simultáneamente en edición “cara”, de las llamadas “de tapa dura”, en edición de bolsillo a mitad de precio, podrán descargarse gratuitamente en “Internet” y todos los periódicos o revistas que lo deseen están autorizados a publicarlas al estilo de las antiguas novelas por entregas con la diferencia que en este caso no tendrán obligación de pagarme nada en concepto de derechos de autor.

[...]

Y se me antoja injusto porque la cultura es tan importante como comer o vestirse, y desde luego mucho más importante que adquirir un coche donde se ofrecen cien gamas de precios donde elegir.

[...]

Y a mis lectores, cualquiera que sea su condición social o capacidad adquisitiva, ese tema les interesa conocerlo a fondo en estos momentos, no dentro de dos años, que sería cuando cualquier otra editorial considerase que ya había exprimido al máximo el limón de la “tapa dura” y tuviera a bien editarla en bolsillo para unos lectores “De Segunda Categoría”.

No deben existir lectores de segunda ni de tercera categoría, porque lo que importa es su relación directa con el autor independientemente de lo lujoso que sea el vehículo que proporcione dicha relación.

[...]

Los editores no tienen derecho a quejarse de que “se lee poco” mientras mantienen el control sobre el precio de lo que en ese momento interesa, ni las autoridades deberían promover absurdas campañas publicitarias que no conducen mas que a gastar dinero; lo que deben hacer es presionar a los editores a la hora de poner los libros al alcance de todos los bolsillos.

Personalmente prefiero que me lean dos estudiantes, obreros o secretarias en el autobús por siete euros, que un alto ejecutivo en su cómodo despacho por veinte, porque aunque gane menos si el libro es bueno esos dos lectores se convertían en cuatro y luego en ocho, y resulta evidente que existen muchos mas obreros, estudiantes y secretarias que altos ejecutivos.

Y si el libro es malo ni unos ni otros lo compraran.

En cuanto al hecho de ofrecerlo gratuitamente en “Internet” tengo claro que quien lo descargue de la red nunca hubiera comprado mi novela, o sea que prefiero que me lea gratis a que no me lea.

Tal vez la próxima vez se decida a comprar un libro aunque no sea mío.

Algo es cierto: he vendido casi veinticinco millones de libros y todo el dinero que me han pagado me lo he gastado, pero una gran parte de los lectores que he conseguido, aun los conservo. Y de todo el dinero que gané la mitad se lo llevo Hacienda. Sin embargo Hacienda aun no ha logrado arrebatarme un solo lector.

[...]

Siento curiosidad por saber si las editoriales continuarán con su absurda política inmovilista o comprenderán que es hora de renovar unos hábitos que no han evolucionado un ápice en trescientos años mientras que a su alrededor el mundo se transforma a marchas forzadas.

[...]

Sin lectores no hay beneficios, y cuando haya muchos lectores ya llegaran los beneficios. [...] Por lo visto un gobierno que se autodenomina socialista considera que es preferible proteger al que se beneficia económicamente de la cultura que al que la crea.

[...]



Feria del Libro@Retiro (Madrid)

Este año pase por la Feria del Libro muy fugazmente, ya que después de unos cuantos pedidos grandes a Amazon, he excedido con creces mi presupuesto para libros :P De todas formas nos pasamos por el Retiro para sacar unas fotos, y de paso "desvirtualizar" a Francisco Galván, quien muy amablemente me firmó un ejemplar de su novela "Sangre de Caballo".


Francisco Galván

Arbol convado@retiro

Reflejado

Campoamor@Retiro

Financiación para Videojuegos

Ayer volví a dar clase en el Máster de Videojuegos de la UEM, y aproveché parte de la clase para hablarles de financiación para desarrollo de videojuegos. Las transparencias que utilicé son prácticamente las mismas que utilicé el año pasado, aunque actualizando algunas cosas.


Adaptan "Radio Libre Albemuth", otra obra de Dick a la gran pantalla

Philip K. Dick ha sido uno de los grandes escritores de Ciencia Ficción de todos los tiempos, de hecho junto a Asimov, Clarke, Lem, Bradbury, Wells, Stapledon, y otros pocos escritores más, se debe encontrar en el Valhalla de los escritores del género, por sus importantes aportaciones al género, y su gran influencia tanto sobre otros escritores (como Ursula K. LeGuin o William Gibson), como en el cine (como pueda ser la influencia sobre los hermanos Wachowski).

Una buena parte de su obra ya se encuentra adaptada al cine, y grandes películas de Ciencia Ficción deben su concepción original a la brillante, a la par que desquiciada, mente de este genio. Partiendo desde Blade Runner (1982), y culminando en Next (2007), un total de 9 de sus obras han sido adaptadas a la gran pantalla (algunas incluso lo han sido por partida doble), y siguen surgiendo ideas de adaptar algunas obras suyas más.

Este es el caso de "Radio Libre Albemuth", una novela semi-biográfica, en la que Dick habla sobre visiones, ya que él mismo sufrió una serie de visiones, e incluso ataques paranoides durante gran parte de su vida, probablemente producidas por el consumo de drogas.

La adaptación al cine la dirigirá John Alan Simon, y será protagonizada por Jonathan Scarfe, Alanis Morissette, Ashley Greene, Katheryn Winnick y Shea Whigham (que interpretará a Dick).

Mesa redonda sobre copyright@IV Jornadas de Informática de la UEM

Siguiendo la línea de ir liberando los materiales grabados en las jornadas y eventos organizados por GLUEM en la UEM, esta vez le toca el turno a la mesa redonda sobre copyright que organizamos en las IV Jornadas de Informática de la UEM. Para esta mesa redonda tuvimos el placer de contar con Jesús M. Gonzalez-Barahona, Manuel de Benito (SGAE) y, Pablo F. Burgueño.


Sobre innovación

La palabra innovación es una palabra que, al menos a mi, me suele traer cosas interesantes a mi cabeza, pero que oída en labios de determinada gente, consigue irritarme hasta lo más profundo de mi ser. Es una de esas palabras que la gente prostituye para acomodar a sus intereses, y que otros agarran solo en caso de necesidad.

Según la Wikipedia, "Innovación es la aplicación de nuevas ideas, conceptos, productos, servicios y prácticas, con la intención de ser útiles para el incremento de la productividad", mientras que la RAE define innovación como "acción y efecto de innovar" o "creación o modificación de un producto, y su introducción en un mercado" e innovar como "mudar o alterar algo, introduciendo novedades". De por si, las definiciones son muy ambiguas, por lo que permiten un alto grado de subjetivización.

Así pues, cuando hablamos de innovación tenemos dos extremos muy distanciados. Por un lado, si lo llevamos a mínimos, innovar es realizar cualquier aportación novedosa, por pequeña que sea. Esto vuelve a ser ambiguo de por si, ya que, ¿qué significa una aportación novedosa? Si tengo un producto, puedo innovar introduciendo alguna característica nueva en mi producto, pero parece que innovo de la misma manera si esa funcionalidad o característica resulta completamente nueva en el mercado, o si esa funcionalidad es una copia de un producto de la competencia. Para un gran porcentaje de las empresas que se autodeclaran innovadoras, innovar significa introducir novedades en sus productos que ya existían en otros productos similares. Sus departamentos de I+D son departamentos dedicados a hacer realmente vigilancia competitiva y analizar la competencia para replicar sus pasos, minimizando los riesgos y tratando únicamente de "defenderse" en el mercado, sin la menor intención de "atacar", de realizar propuestas transgresoras que les permitan tomar una mejor posición en el mercado.

Y ante productos nuevos, la posición es similar. Cuando vemos el papel de muchas incubadoras de proyectos, su posición suele encontrarse "a la defensiva", incubando prioritariamente proyectos que son una réplica de proyectos que han triunfado en otros países, con una adaptación mínima a nuestro país. Y bien, este tipo de "innovación" cumple una cierta función, resulta necesaria, pero...

  • Representan una posición muy defensiva, si permites que tu competencia esté continuamente atacándote al introducir novedades, mientras que tu vas a remolque defendiéndote, tarde o temprano "encajarás un gol" del que no serás capaz de reponerte.
  • En cierta manera, reducen el riesgo, al implementar únicamente funcionalidades que sabes que los usuarios agradecen, aunque también reducen drásticamente tus posibilidades de éxito, ya que si no implementas funcionalidades realmente novedosas tu producto nunca va a tener una ventaja competitiva que atraiga a los usuarios.
  • A un nivel más global, un país no puede desarrollarse tecnológicamente a base de copiar a la competencia, o adaptar servicios ya existentes en otros países. Debemos ser capaces de aportar productos y servicios nuevos que puedan ser exportables y, con ello, atraer capital de otros países para seguir desarrollándonos.
  • ¿Tiene sentido darle "bombo" a este tipo de innovación? ¿Acaso no es lo que la gran mayoría de las empresas hacen? ¿Innovar no debería ser hacer algo distinto de lo que hacen los demás?
Pocas empresas realmente innovadoras existen, de hecho la gran mayoría de las empresas innovan cuando no tienen otra salida, cuando ven peligrar sensiblemente su existencia y utilizan la innovación como último recurso. A este respecto, me resultaron muy graciosos unos números aproximados de la convocatoria de proyectos Avanza I+D de este año, donde parece que se han presentado más de 1.000 proyectos este año, superando con creces los números de cualquier convocatoria anterior. Muchas empresas se "han puesto la gorra" de innovadores para sacar liquidez de debajo de las piedras, aunque a la gran mayoría esta estrategia les saldrá mal, porque el enfoque de una convocatoria como Avanza I+D aboga por proyectos innovadores en el más amplio sentido de la palabra.

Desterrando de la innovación a las meras copias (o adaptaciones), la innovación se puede dividir en dos modelos distintos, que muy a menudo se combinan en el ciclo de vida de un proyecto:

  1. Innovación disruptiva, o innovación revolucionaria, que es aquella que transforma las demandas y necesidades de un mercado. Muy a menudo, la innovación disruptiva se da con el nacimiento de productos que, en su inicio, ofrecen menos prestaciones que su competencia, pero con una tecnología más barata (como pueda ser el caso de la tecnología LCD y su aplicación en monitores y televisiones). En otros casos, esta innovación disruptiva se da con productos que revolucionan la forma de utilizar un producto, o incluso crean un producto prácticamente nuevo.

  2. Innovación incremental: La innovación incremental es aquella por la que se le van añadiendo características nuevas a un producto ya existente, evolucionando los productos para satisfacer cada vez a más usuarios, ofreciendo cada vez una mayor calidad.
La innovación disruptiva es la que provoca que aparezcan productos realmente ganadores, aunque a mucha gente le cueste apreciar el valor que proporciona. Dos casos de actualidad en el ámbito tecnológico en los que aparece la innovación disruptiva son el iPhone y Twitter. Cuando surgió el iPhone, recibió muchas críticas por mostrar las características de un teléfono medio del año anterior a su aparición, pero sin embargo ha conseguido arrasar en ventas y posicionarse en muy poco tiempo en un mercado muy competitivo como el de la telefonía móvil. ¿Cuáles son los motivos del éxito? Para empezar que aunque sus funcionalidades sean menores que las de la competencia, cubre de sobra las necesidades básicas de un 99% de los usuarios, por lo que esta posible debilidad se convierte en una fortaleza (al conseguir un uso más simple del teléfono). Sin embargo, a pesar de sus carencias, tanto su interfaz de usuario (pantalla táctil, simple de utilizar, etc.) y su facilidad de añadir aplicaciones (gracias al modelo de probado éxito de iTunes), junto con la apertura del API, permitiendo que terceras partes innoven sobre su tecnología, ha conseguido que su entrada en el mercado haya sacudido a las empresas ya existentes, más centradas en la innovación incremental que en el aportar nuevas visiones de la telefonía móvil a los usuarios.

El caso de Twitter resulta similar. De entrada, cualquiera piensa que resulta una idea de locos sacar un servicio tan limitado como Twitter, donde solo tenemos contactos y podemos escribir mensajes de 140 caracteres. Su competencia, los blogs que permiten gran libertad de acción, y las redes sociales como FaceBook con una gran cantidad de funcionalidades. Las claves de su éxito resultan muy similares, por un lado su enfoque que cambia radicalmente lo conocido, y por otro lado la apertura de su API, que ha permitido una innovación incremental del producto a un coste 0 para el propio Twitter, ya que terceras partes han desarrollado un ecosistema realmente impresionante alrededor de un servicio que, de por si, resulta extremadamente simple.

Y estos dos casos de éxito de innovación disruptiva muestran una tónica general de los proyectos que triunfan últimamente: el ejercer como plataforma más allá que como mero producto/servicio. Innovar tiene un coste muy elevado, aunque cuando las innovaciones cuajan el retorno es abrumadoramente positivo. Sin embargo, el abrir tu servicio en forma de plataforma permite que la innovación no corra únicamente de tu mano, si no que terceras partes complementen tu servicio, y le aporten valor añadido. Desde un punto de vista tradicional esto hasta puede ser mal visto, porque permites que otras empresas, que incluso pueden ser de tu competencia, se aprovechen de tu infraestructura y de tus productos y servicios, pero en un entorno tan dinámico como las empresas tecnológicas, y especialmente el sector de Internet, esto debe ser casi lo último que nos preocupe; mejor crecer junto a otras empresas que ahogarse en el intento.

Y para mi esto es lo que necesitamos en nuestro país, empresas que innoven de verdad, nada de departamentos de I+D que lo único que hacen es controlar a la competencia, menos adaptaciones de servicios que ya existen, y más creatividad, más productos revolucionarios, y más posicionarnos como un referente mundial en tecnología. Ahora que el ladrillo está más que enterrado, es nuestra oportunidad, y por ahora la estamos desaprovechando.


Mozilla Technologies Course, Julio-Octubre 2009, Madrid

La Fundación Mozilla, Mozilla Europe y el grupo GSyC/LibreSoft de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) van a organizar un curso de tres meses sobre tecnologías Mozilla. Este curso es principalmente on-line, aunque incluye una semana de clase presencial en las dependencias de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de Telecomunicación de la URJC. La Fundación Mozilla y Mozilla Europa ayudará con becas a un número máximo de 20 estudiantes sufragando los gastos de viaje y alojamiento. Aquellos estudiantes que superen con éxito el curso obtendrán un diploma tanto de la URJC como de la Fundación Mozilla.

El pre-registro (y la solicitud para una beca para asistir a la semana presencial en Madrid) estará abierto hasta el 17 de junio. El curso será internacional y la lengua oficial será el inglés. Puedes encontrar más información -temario, fechas importantes, preguntas frecuentas y un foro- en la siguiente página web: http://mozilla.libresoft.es/index.html

Los informáticos en la pantalla (VII)

Hace tiempo que no enlazo ningún video sobre informáticos en la pantalla, pero recientemente he encontrado alguno más, así que me animo con este monólogo de BuenaFuente, en el que habla del mundo de los informáticos, tiene sus puntos :)