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Los verdaderos Piratas de Internet


Mucho se habla de las personas que descargamos contenidos digitales de Internet, y mucho he hablado en este blog sobre el tema, pero para mi los verdaderos piratas de internet no somos los que nos descargamos 1 disco o una película (y compramos otros tantos), si no aquellos que utilizan las técnicas más ruines para conseguir dinero gracias a Internet.

Ayer recibía un extraño comentario en mi blog, en un post en el que hablaba sobre el VDownloader, un usuario me comentaba que VDownloader había cambiado de dominio, de vdownloader.es a vdownloader.com. Y el tema me extrañó pero que muchísimo, sobre todo porque tengo la suerte de tener al desarrollador de VDownloader a tiro de una pelota de papel. Cuando se lo comenté, empezó a indagar sobre el tema, que es para echarse a llorar.

Hace unos meses, una empresa llamada Vitzo le hizo una oferta de compra de su programa, por una cantidad inferior a lo que actualmente el desarrollador de VDownloader está sacando por el mismo al año, por lo que declinó la oferta. Desde ese momento hasta la fecha, Vitzo se ha dedicado a conseguir comprar el dominio VDownloader.com (que pertenecía a una tercera persona anteriormente) por un valor superior a 50,000 €, y a empezar a desarrollar un clon exacto de VDownloader. Actualmente este clon no está acabado, pero desde la web VDownloader.com ofrecen el VDownloader genuino pero modificado añadiéndole un instalador propio para que Vitzo pueda controlar los usuarios que se instalan el programa. Además, la gente de VDownloader.com está mandando correos a portales de distribución de software como Downloads.com diciéndoles que la web del programa ha cambiado a VDownloader.com. Imaginamos que la gran mayoría de estos portales no harán nada sin consultar con la persona de contacto de la aplicación original, pero en estos casos nunca se sabe.

Después de que Enrique, el creador de VDownloader, pidiera explicaciones a Vitzo sobre lo ocurrido, le comentaron que están establecidos en Belize (aunque los socios de la empresa son de Holanda), y que la legislación de ese país les permité hacer lo que están haciendo actualmente, aunque no sea ético. Como lo que les interesa es la popularidad del nombre VDownloader, le siguen ofreciendo la cantidad de dinero que le ofrecieron hace unos meses (irrisoria en comparación con el valor real del programa) en forma de chantaje, asegurando seguir tratando de usurpar la identidad de VDownloader en la red.

Este tipo de empresas/personas son los verdaderos piratas informáticos. Gente que se aprovecha del sacrificio de los demás (Enrique lleva varios años desarrollando y ofreciendo gratuitamente su programa) y utiliza tácticas no solo inmorales, si no también ilegales en muchos países, para conseguir ganar lo que otros se han ganado. Espero que al final la cosa se pueda arreglar como dios manda, aunque teniendo la sede en Belize parece que la cosa pinta mal.

SciFi ofrece Sanctuary en YouTube


Sanctuary es la primera serie concebida para Internet, desarrollada por Sci Fi. Gracias a SciFi.es y a YouTube, podemos disfrutar de la serie online, 8 webisodios en alta definición con una duración entre 15 y 20 minutos.

La serie plantea una trama fantástica en la que la doctora Helen Magnus, su ayudante Will Zimmerman y su hija Ashley, persiguen, estudian y protegen a criaturas extrañas y aterradoras que viven en secreto entre nosotros.

Warner Bros crea DC Entertainment


Ya lo dice el dicho, "quien no corre, vuela", y es que mucha prisa se han dado en Warner Bros para anunciar la creación de DC Entertainment después del anuncio de la adquisición de Marvel por parte de Disney. Esta nueva división de Warner Bros será la encargada de explotar a los personajes de DC Comics en todos los medios y plataformas, desde películas a videojuegos, pasando por los comics.

Este movimiento es una estrategia para tratar de competir con una "Marvel en esteroides" gracias al dinero que pueda aportar Disney, así como una forma de impulsar la explotación en medios (cine, televisión, videojuegos) de los personajes de DC, que salvo contadas excepciones no han triunfado al nivel de las apariciones de Marvel en la gran pantalla.

No cabe duda que el hecho de que las películas de superheroes se hayan convertido en uno de los géneros más rentables de Hollywood ha fomentado una confrontación todavía más fuerte entre las 2 grandes compañías de comics: Marvel y DC.

A cargo de DC Entertainment han puesto a Diane Nelson, quien ha sido capaz de explotar la franquicia de "Harry Potter" en los cines desde 1999, y parece una de las personas dentro de Warner Bros más adecuadas para gestionar la explotación de sus personajes de comics gracias a la experiencia de Harry Potter.

Veremos qué les depara el destino tanto a la nueva Marvel como a DC Entertainment. Espero que estos nuevos movimientos fomenten la sana competencia entre las empresas y nos ofrezcan tanto a los amantes de los comics como a los de las películas de superheroes, muchas horas de diversión.

MonLabiaga.com


La verdad que esto de los blogs engancha, incluso a los profanos en temas tecnológicos. Después de algún tiempo, he conseguido convencer a Montse (mi pareja) para que cuelgue sus fotografías en un fotolog, que le sirva a la vez de portafolio y de blog. A pesar de ser reacia en un primer momento, este fin de semana ya se ha emocionado al ver lo fácil que es de utilizar y también como enseguida su gente ha comenzado a comentar algunas de sus fotografías. Además de que le vendrá bien a ella para tener una mayor y mejor presencia en la red, a mi también me viene de perlas porque así ella puede "frikear" con su blog mientras yo hago lo mismo con los mios, y así no me da cargo de conciencia :P XD

Os invito a todos, especialmente a los que os guste la fotografía, a visitar su fotolog, para comentar, o incluso criticar y dar opiniones, sus fotografías.

Disney y del Toro se alían: "Disney Double Dare You"


Parece que Disney está que no para últimamente, ya que en la D23 Disney Fan Expo, anunciaba el lanzamiento de su nuevo estudio de animación, Disney Double Dare You, junto a Guillermo del Toro. El objetivo de este estudio es el de crear películas de terror para todos los públicos, y Guillermo del Toro producirá todas las películas de este estudio, y dirigirá algunas de ellas.

La primera película de Double Dare You será Trollhunters, basada en el trabajo del propio del Toro. De todas formas, del Toro ha asegurado que Disney Double Dare You no afectará a su actual línea de trabajo (El Hobbit o Dr. Jekyll and Mr Hide, por ejemplo), ya que llevan casi dos años trabajando en el proyecto presentado en la D23.

Me encantan las fantasías de del Toro, por lo que la idea de Disney Double Dare You me parece interesante, aunque espero que realmente no afecte al ritmo y calidad de sus películas más "para adultos", ya que es uno de los cineastas del fantástico más interesantes del momento.

Escalando Twitter

Hace ya un par de meses la gente de HighScalability publicaba un artículo muy interesante acerca de cómo la gente de Twitter se lo habían montado para ser capaces de escalar su plataforma para hacerla un 10.000% más rápida. El artículo es muy extenso, y merece la pena dedicar tiempo a leerlo a fondo (si uno está interesado en estos temas). Resumo alguno de los aspectos y últimas modificaciones de Twitter para lograr este objetivo.

Estadísticas iniciales
  • Sobre 350.000 usuarios (cuando comenzaron los problemas de escalabilidad). Los datos más recientes no se conocen a ciencia cierta, aunque tienen que andar por encima de los 10 millones de usuarios registrados.
  • 600 peticiones por segundo
  • 200-300 conexiones por segundo en media, con picos de 800.
  • MySQL atendiendo 2.400 peticiones por segundo
  • 180 instancias Rails, usando Mongrel como servidor web
  • 1 servidor MySQL (con 8 cores) y 1 esclavo para estadísticas e informes.
  • Más de 30 procesos para tareas rutinarias
  • 8 máquinas Sun X4100S
  • Rails tarda 200 milisegundos en procesar cada petición
  • El tiempo medio empleado por la base de datos está entre 50 y 100 milisegundos
  • Sobre 16GB de Memcahed
Plataforma
  • Ruby on Rails
  • Erlang
  • MySQL
  • Mongrel
  • Nagios
  • Google Analytics
  • AWStats
  • Memcached
Algunos pasos a tomar
  • Indexa todo, para cada atributo en una clásula WHERE de una sentencia SQL, mete un índice
  • Desnormaliza todo lo que puedas
  • "No seas estúpido": si tu aplicación hace cosas muy complicadas, como consultas del tipo "...like '%#{search}%", vas realmente apañado. Nada de joins complejos ni de recorrer grandes conjuntos de datos
  • Cachea todo lo que puedas, especialmente los accesos desde el API
  • Manten tu aplicación fácilmente particionable desde el principio
  • La mayoría de las cosas no dependen tanto del lenguaje, si no de la arquitectura del sistema
Un consejo menos técnico, pero no menos importante

Trata tu plan de escalabilidad como si fuera un plan de negocio; reúne un consejo de expertos para que te aporten ideas y consejos
Algunos pasos en la evolución del escalado de Twitter
Personalmente, el que ahora todo esté en RAM es uno de los aspectos que más me llaman la atención, aunque tiene sentido, sobre todo teniendo en cuenta el coste actual de la RAM, las posibilidades que abren las arquitecturas de 64 bits y, sobre todo, que realmente Twitter no maneja tantos datos (comparado con el volumen que gestionan redes sociales más completas como Facebook).

Los planes de Oracle para Sun

Gracias a un tweet de @alobbs me entero de esta página de la web de Oracle dirigida a los clientes de Sun, donde se puede ver esta imagen.


¿Hasta que punto es cierto este anuncio? Por lo que comentan, parece que la adquisición de Sun ha sido méramente su por negocio de hardware (que estaba en declive), para poder competir con IBM, no por barrer del mapa a su competencia Open Source (MySQL).

Sigo creyendo que con la adquisición de Sun, Oracle quiere recuperar parte del mercado perdido con MySQL. Esto no quiere decir que lo pueda rentabilizar, pero si al menos tenerlo controlado. Mejor ofrecer tu un servicio gratuito (y controlado) a tus clientes, que no que lo ofrezcan otros, sobre todo porque si se lo ofreces tu tienes las "armas" para reconducirlos.

Ahora bien, ¿hasta qué punto Oracle quiere competir en el mercado del hardware con IBM? Cada vez tengo menos claros los verdaderos objetivos de Oracle a este respecto, y realmente me estoy empezando a plantear si podría competir con IBM a todos los niveles.

Presentación de los Premios Bitácoras 2009

Hoy fue la presentación de los Premios Bitácoras 2009, en la Casa Encendida. Como bien me comentabamos con @prueno y @skiter, resulta sorprendente la excelente organización y afluencia de público para la simple presentación de los premios (ni nominaciones ni premios en si), lo que demuestra la importancia de estos premios. Por otro lado, hay que reconocer las excelentes dotes organizativas de los chicos de Bitacoras, que se han marcado un pedazo de evento a recordar, sobre todo la parte final en la terracita de la Casa Encendida. Os dejo con un vídeo del comienzo de la presentación.



Richard Dawkins y las Evidencias de la Evolución

En este video, Richard Dawkins introduce su nuevo libro (que verá la luz el 22 de Septiembre en el Reino Unido), "The Greatest Show on Earth: The Evidence for Evoluction", en el que explica el por qué este libro es necesario, y lo que pueden los lectores encontrar en el mismo. Básicamente, el libro pretende aportar las pruebas existentes sobre la evolución, que parece no ser aceptada por un elevado porcentaje de la población.

Una cámara Open Source que puede revolucionar la fotografía

Investigadores de Stanford están tratando de reinventar la fotografía digital mediante la introducción de una cámara digital "Open Source" que pretende dar a los programadores de todo el mundo la oportunidad de desarrollar software que permita a la cámara ofrecer más funcionalidades que las que ahora se ofrecen por defecto en la mayoría de las cámaras digitales. Si la tecnología consigue un cierto tirón, el rendimiento de las cámaras fotográficas no estará limitado por el software que viene preinstalado en las mismas.

Según Andrew Adams, un estudiante de doctorado que ayudó con el diseño del prototipo de la "FrankenCamera", el futuro de la fotografía digital podría pasar por algo similar al presente del iPhone, donde los usuarios pueden descargarse aplicaciones que incrementan las funcionalidades del terminal. Cuando se haga público el sistema operativo de la cámara (previsto para dentro de un año), los usuarios podrán incrementar de forma continua las funcionalidades de la cámara.

El plan de Marc Levoy (el investigador principal de este proyecto) es desarrollar y manufacturar la "FrankenCamera" como una plataforma que esté disponible, inicialmente, a un coste mínimo para otros investigadores en fotografía computacional. En este campo tan reciente, los investigadores utilizan bancos de ópticas, imaginan chips, computadoras y software para desarrollar técnicas y algoritmos que mejoren y extiendan las posibilidades fotográficas. Con esta cámara, los investigadores podrán realizar sus propios experimentos en donde quieran, integrando el software en la cámara y probándolo en condiciones de uso reales.



Como ejemplo, una de las ideas más maduras para este proyecto tiene que ver con el HDR (High Dynamic Range) de las imágenes. Hasta ahora, para capturar una imagen HDR hay que capturar varias imágenes y combinarlas con un ordenador. Levoy pretende que el proceso pueda hacerse en el mismo momento de la captura.

Otro algoritmo que ha sido probado en laboratorios pero no está integrado en las cámaras comerciales es la posibilidad de mejorar la resolución de los vídeos gracias a capturas de alta resolución. Mientras la cámara obtiene vídeos de baja resolución a 30 fps, también puede tomar capturas a alta resolución de forma periódica, que pueden ser recombinadas con el vídeo para mejorar la resolución del vídeo.

Para crear la cámara Open Source, Levoy y su equipo han tenido que ensamblar distintos componentes, partiendo de una placa base Texas Instruments con chip integrado, Linux corriendo como base del SO, procesadores de imágenes y una pequeña pantalla LCD. Como procesador de imagen se ha utilizado el de un teléfono Nokia N95, y los objetivos son Canon, pero combinados con actuadores para darle a la cámara mejor precisión desde el software. El cuerpo de la cámara ha sido diseñado específicamente por Stanford, y el proyecto ha recibido la colaboración de Nokia, Adobe, Kodak y Hewlett-Packard.

La UE pone pegas a la compra de Sun por parte de Oracle

La Unión Europea siempre está muy pendiente del tema de los monopolios, especialmente por parte de grandes compañías como Microsoft, que ha recibido muchos palos por parte de la Comisión Anti-Monopolios. Ahora, la UE ha decidido investigar la adquisición de Sun por parte de Oracle por tener "serias sospechas" de que el acuerdo reduciría la competencia en el mercado de las Bases de Datos, algo que parecía claro desde el principio, ya que Oracle (la gran base de datos empresarial) con la compra de Sun, también adquiría la principal base de datos Open Source, ampliamente extendida, y uno de sus principales competidores.

Neelie Kroes, Comisaria de la Competencia de la UE, comentaba que "la comisión tiene que examinar los efectos sobre la libre competencia toda vez que la mayor propietaria de bases de datos del mundo propone hacerse con el mayor desarrollador de bases de datos en código abierto". Con esta investigación, la UE quiere asegurar que el cliente seguirá teniendo capacidad de elección y no tener que pagar precios más elevados debido a la nula competencia.

Adaptan al cine Lobo, el comic de Roger Slifer y Keith Giffen

Las adaptaciones al cine de los clásicos del comic es un negocio que ha dado mucho dinero, especialmente en los últimos tiempos, gracias a las adaptaciones de comics de Marvel (que le ha costado ser comprada por Disney), como por la excelente re-adaptación de un gran clásico como Batman (aunque Superman no haya corrido la misma suerte).

Tan claro es el negocio, que ahora Guy Ritchie se ha decidido a adaptar Lobo, un comic fuera de lo normal por su tono realmente salvaje, y no apto, ni de lejos, para todos los públicos. Lobo surgió en el 83, guionizado por Roger Slifer y dibujado por Keith Giffen, y desde poco después se convirtió en un comic de culto. No es la primera vez que se adapta Lobo al cine, ya que en 2002 se estrenó una adaptación prácticamente amateur, rodada con un presupuesto de 2.400 dólares. Sin embargo, el que la Warner esté detrás, y que la dirija Guy Ritchie, asegura una cierta calidad técnica (aunque veremos cómo tratan la adaptación, que la de Sherlock Holmes de Ritchie no es que parezca lo más cercano a las historias de Conan Doyle).